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中国科学家获“科学突破奖”:他们到底干了什么
2022-05-15

文章来源:蝌蚪五线谱

先来一条快讯——由俄罗斯富翁尤里·米尔纳领衔资助的“科学突破奖”于2015年11月9日揭晓2016年获奖名单,此次颁发的奖项有生命科学突破奖、基础物理学突破奖、数学突破奖、物理学新视野奖、数学新视野奖以及青年挑战突破奖。

为什么蝌蚪君要隆重介绍这个奖呢?

因为“科学突破奖”单项奖金高达300万美元,远超诺贝尔奖,堪称科学界“第一巨奖”。

“科学突破奖”是由非盈利组织“突破奖基金会”(Breakthrough Prize Foundation)负责评选和颁发。2012年,俄罗斯亿万富翁、互联网企业家尤里·米尔纳出资创立了“基础物理学奖基金会”,意在表彰世界范围内、在基础物理学领域中做出了卓越贡献的科学家,其奖金数额为300万美元。随后,米尔纳进而联合了几位深具影响力的硅谷精英,包括马克·扎克伯格、谷歌的创始人之一塞吉·布林和中国著名企业家马云(没错,就是马云)等,共同增设了生命科学奖和数学奖,获奖者也将各自获得高达300万美元的奖金。据悉,这是目前全世界在科学领域里的最高额奖金,超出诺贝尔奖的奖金两倍有余,是名副其实的“第一巨奖”。

300万美元奖金还不是重点,重点在这里——

中国科学院高能物理所所长王贻芳作为大亚湾中微子项目的首席科学家获得“基础物理学突破奖”,这也是中国科学家首次获得该奖项。

大亚湾中微子项目是什么?这个项目是利用广东大亚湾核电站产生的中微子来进行研究的实验项目,是由中国科学院高能物理所领衔的一个国际化的研究团队。

那么,大亚湾中微子项目取得了什么成果呢?

2012年3月,时任大亚湾发言人的高能所所长王贻芳代表大亚湾国际合作组公布了中微子的θ13的数值,这是在中国本土首次测到的基本物理学参数。当天,诺贝尔奖得主李政道发来贺电,称“这是物理学一个有基础重要性的成就”。

中微子分为3种,分别是电子中微子,缪子中微子与陶子中微子。它们在飞行过程中会不断地相互转化,θ13就是刻画这种“变脸”的概率。这一数据很小,但在大亚湾中微子实验中被精确测定。

蝌蚪君曾独家专访大亚湾中微子项目发言人曹俊研究员,他多年来一直与王所长一起工作。

曹俊给蝌蚪君介绍说:“根据量子力学,这3种不同类型的中微子相互转化,这说明中微子有质量。”

中微子从大亚湾核电站出来以后,其行为其实与杨氏双缝干涉的光类似。我们都知道,光的双缝干涉存在极大极小现象。对中微子而言也是类似的,在特定的干涉距离上,某种中微子出现的概率有一个极大值——类似与光的双缝干涉光强的干涉极大。大亚湾中微子探测装置就安装在这个特定的“极大值”处的。

目前,中微子项目得到“科学突破奖”,说明国际物理学界高度重视大亚湾中微子实验所取得的成绩,也为未来江门中微子实验的开展奠定了很好的舆论基础。江门中微子的物理目标是探测出这3种不同中微子的质量顺序,就好像比较出3只飞行中的蚊子到底谁最重谁最轻一样。如果这一目标实现,那么江门中微子实验将取得比大亚湾中微子实验更大的成就。

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